News – Sweet Potatoes of North Carolina
Jubileum: 15 års framgångssaga på den europeiska marknaden

Sedan 2005 främjar North Carolinas sötpotatisindustri aktivt den europeiska dagligvaruhandeln med marknadsförings- och kommunikationsaktiviteter. En unik framgångssaga!

Under dessa femton år har exportvolymen stigit med en bra bit över 600 %. Tack vare den massivt förbättrade produkttillgången kan man idag köpa sötpotatis året runt i nästan alla livsmedelsbutiker.

Utbudet motsvarar den kontinuerligt stigande efterfrågan på sötpotatis som vi har sett de senaste åren. För i Europa har den nordamerikanska sötpotatisen avancerat från nischprodukt till trendgrönsak. Både kännedomen och konsumtionen av sötpotatis har ökat i en sådan omfattning att den får sägas ha blivit en självklarhet för dagens konsumenter, restauranger, handel och livsmedelsproducenter.

Under femton års tid har man genomfört flera marknadskampanjer i de olika EU-länderna, vilket har resulterat i att ge North Carolinas sötpotatisen positiv särställning som ”orange superfood”.

Till exempel har den årliga International SweetPotato Week etablerat sig som en framgångsrik POS-kampanj. Kampanjveckan, som äger rum samtidigt i de olika EU-länderna, brukar bidra till att försäljningen under den aktuella perioden kan öka med upp till 200 %.

Till denna unika framgångsmodell bidrar även aktiviteter som presskontakter, samarbeten med influencers, kampanjer i sociala medier, tal av experter inom hälsovårdsbranschen och handeln på mässor och kongresser liksom även konsumentkampanjer som närvaro vid street food-festivaler.

Och än så länge kan vi inte skönja slutet på denna framgångssaga! För sötpotatisindustrin från North Carolina kommer att spinna vidare på dessa framgångar även under de kommande åren.

Sötpotatisskörden 2020 i North Carolina går mot sitt slut – hög efterfrågan förväntas

Flertalet sötpotatisodlare i North Carolina är just nu fullt sysselsatta med att slutföra årets skörd. Visserligen inleddes skörden 2020 lite senare än vanligt, men den ser ut att nå upp till samma höga kvalitetsnivå som vanligt.

Senare plantering och regnig höst

Även om årets orkansäsong i sydöstra USA var ovanligt intensiv, skonades som tur var North Carolinas sötpotatis. ”Jämfört med våra grannstater blev North Carolina lyckligtvis förskonat från skador”, säger CoCo Daughtry från North Carolina Sweet Potato Commission (NCSPC).

Under senhösten upplevde North Carolina en hel del regn, vilket gjorde att sötpotatisfälten blev för blöta för att skörden skulle kunna genomföras. ”Det gjorde att vi fick skjuta upp arbetet så att fälten fick tid att torka upp lite”, säger CoCo Daughtry. Förutom en viss väderorsakad försening av skörden inföll även planteringen lite senare än vanligt i år. ”Sammantaget ledde förseningarna i år till en större skörd”, säger CoCo Daughtry.

God efterfrågan på marknaden

”Nu börjar den vackraste tiden på året, när julen närmar sig. Och vi utgår från att den höga efterfrågan kommer att hålla i sig under de närmaste månaderna”, konstaterar CoCo Daughtry.

På grund av pandemin har även konsumenternas efterfrågan stigit i år. ”Eftersom folk är mer hemma så lagar de mer mat och experimenterar gärna med nya recept”, förklarar CoCo Daughtry.

Hälsomässiga fördelar och lång hållbarhet är andra viktiga faktorer som bidrar till den höga efterfrågan på sötpotatis. ”Sötpotatisen är utan tvekan är en ”superfood” och vid rätt lagring har den en enastående hållbarhet. Dessutom kan sötpotatisen tillagas på en mängd olika sätt och är en utmärkt näringskälla. Fakta som dessa bidrar definitivt inte till att skada våra tillväxtchanser på marknaden”, avslutar CoCo Daughtry.

Söta framtidsvisioner – vart är North Carolinas sötpotatisodling på väg?

I vår intervju med Alexander M. ”Sandy” Stewart, Assistant Commissioner för Agricutural Services på North Carolina Department of Agriculture ger han hos en värdefull inblick i nuläget och framtidsförhoppningarna för North Carolinas sötpotatisindustri.

Vilken är din bedömning av nuläget och utvecklingen för North Carolinas sötpotatisindustri?

Alexander Stewart: Sötpotatis har sedan länge varit en av de viktigaste nyttoväxterna för North Carolinas lantbrukare. Lantbruket här är otroligt mångsidigt, och när det gäller växtföljd, kassaflöde, marknadsföring och allmän jordbruksdrift spelar sötpotatisen en mycket viktig roll  för exportmarknaden. Framförallt Europa har blivit en framgångssaga för North Carolinas lantbrukare och är en modell som vi bygger ut och vill överföra till andra marknader. Historien om North Carolinas sötpotatis är en historia om en nyttig super food som produceras på ett hållbart sätt och som exporteras till konsumenter världen över. Omöjligt att inte gilla!

Vilken var den största utmaningen som NCSP-lantbruket ställdes inför under detta ovanliga år?

Alexander Stewart: Precis som alla andra blev lantbrukarna också tvungna att anpassa sig efter den nya och utmanande situationen. Skyddet och säkerheten i lantbruksverksamheten var en högprioriterad fråga. Lantbrukarna har samarbetat nära med lokala och nationella hälsomyndigheter, arbetsmarknadsministeriet, universitetets rådgivningstjänst och även med oss för att garantera den personliga säkerheten. Alla medarbetare på ett lantbruk är som en stor familj och deras säkerhet var en prioritet för lantbrukare över hela North Carolina.

Vilka är visionerna för NCSP-lantbrukets framtid?

Alexander Stewart: Hållbarhet är nyckeln till framtiden för New Carolinas sötpotatis. Hållbarhet kan här definieras på olika sätt: Omvärld, ekonomi, marknadstillgång, teknologi osv. Tack vare innovationskraften hos våra lantbrukare, våra investeringar i forskning och teknologi liksom sötpotatisens kontinuerliga marknadsutveckling världen över är sötpotatisen idag bärkraftig och har en bra position och kommer även att ha det i framtiden. När det gäller framtiden på kortare sikt ser vi handelsavtal som en mycket viktig faktor för våra lantbrukare. Vi förlorar alla på att marknadstillgången begränsas.

Vad gör NCDA&CS lantbruksavdelning för att skydda och förbättra mark- och vattenresurser samt för att främja det ekologiska lantbruket?

Alexander Stewart: I nästan allt som NCDA&CS ägnar sig åt ligger fokus på resiliens och hållbarhet eftersom ett sunt klimat är en förutsättning för lantbrukarnas existens. Genomförande av mark- och vattenskyddsprogram är därför en självklarhet. Vissa insatser som jordbruksforskning för optimering av vattenanvändningseffektivitet är kanske inte lika uppenbara, men trots det lika viktiga. NCDA&CS erbjuder dessutom jordbruksrådgivning och bistår vid finansieringen av kostnader för ekologisk certifiering. Vi har en mängd hållbarhetsprogram som vi arbetar fortlöpande med att förbättra.

Finns det något som ni skulle vilja förmedla till NCSP-lantbrukets partner i Europa?

Alexander Stewart: Lantbruket i North Carolina blomstrar tack vare partnerskap på flera nivåer. Våra europeiska partner i hela leveranskedjan värdesätts av alla lantbrukare i North Carolina. Om man betraktar partnerskapet mellan Europa och North Carolina närmare, är målet tillgång till ett näringsrikt, smakrikt, högkvalitativt och överkomligt livsmedel för europeiska konsumenterna. Det finns många mellansteg mellan fälten i North Carolina och den europeiska tallriken som kräver många partner på vägen

Michelle Grainger ser tillbaka på de 100 första dagarna

Ny vd för North Carolina Sweet Potato Commission (NCSPC) är sedan september Michelle L. Grainger. Här ger hon oss en exklusiv inblick från de första 100 dagarna i den nya rollen.

”Under mina 100 första dagar var jag fullt sysselsatt med att träffa alla människor i vår bransch och samtidigt försöka lära mig så mycket jag kunde. Det var otroligt spännande och de dagarna gick snabbt!”

”Jag fick äran att träffa USA:s jordbruksminister Sonny Perdue, och Steve Troxler, North Carolinas State Commissioner of Agriculture.

Jag fick tillfälle att köra både en mekanisk skördemaskin och en traktor som vänder på sötpotatisen på fältet med hjälp av skivor.

I oktober högtidlighöll vi bröstcancermånaden liksom även sötpotatisindustrins otroliga FarmHERS i North Carolina.

Bäst av allt är att jag har fått tillfälle att samarbeta med två fantastiska kvinnor som varje dag hjälper mig att se till att vi representerar vår bransch på bästa sätt. För att inte tala om hur kul vi har tillsammans.

”Jag ser fram mot de kommande 100 dagarna och att få träffa ännu fler av de branschmänniskor som bidrar till att göra vår bransch till vad den är idag.“

Mot denna bakgrund ser NCSPC och dess producenter, förpackare och speditörer fram mot framtiden och vår fortsatta expansion på den europeiska och brittiska marknaden. 2020 var ett år fullt av utmaningar men våra sötpotatisproducenter har bemästrat dessa utmaningar med glans eftersom de återigen har lyckats tillmötesgå internationella konsumenters efterfrågan på den förstklassiga sötpotatisen från North Carolina. För ett ”sött” 2021!